Conocidas como leches o bebidas vegetales, deben esta denominación al color blanco que adquiere una vez procesado el grano, semilla o harina utilizada en su elaboración.
Vale la pena recordar la denominación de leche vegetal referida por la Real Academia Española de la Lengua (RAE) como “jugo blanco obtenido de algunas plantas, frutos o semillas”, y en contraposición, “leche” es la sustancia segregada por las glándulas mamarias de los mamíferos.

Vegetales de los que puedes obtener Leche.

  • Bebidas vegetales a base de legumbres: bebida de soya.
  • Bebidas vegetales a base de cereales: bebida de arroz, avena, trigo, lino, cebada, quinoa, centeno, espelta, trigo sarraceno.
  • Bebida a base de frutos / frutos secos  como: coco, almendras, avellanas, nueces.
  • Bebidas a base de semillas: calabaza, girasol, sésamo.

Leche de Almendras.

La bebida vegetal de almendras se puede conseguir comercialmente, algunas vienen fortificadas con vitaminas y calcio.

Contiene un extracto molido de almendras y agua.

Tambien puede prepararse artesanalmente en casa.​

Propiedades de la leche de Almendras.

Calorías:

  • Son bebidas hipocalóricas (24-50 cal/100 ml).

Proteínas:

  • Son hipo proteicas (0,5-1,6 grs/100 ml)..

Carbohidratos:

  • Su contenido es de 3-10,5 grs/100 ml..

Grasas:

  • Su contenido de lípidos es de 1,1 -2,8 grs/100 ml.

Otros:

  • Muchas tienen calcio añadido.
  • No contienen vitamina D a menos que estén fortificadas.
  • Su contenido de sodio, calcio y hierro es bajo.

En comparación con la leche de vaca, no contienen  lactosa ni colesterol.

La mayoría son de bajo contenido calórico, con alto contenido de agua, menor contenido graso, elevado porcentaje de grasas mono y poliinsaturadas  y alto contenido de vitamina B (excepto vitamina B12).

Así mismo, resultan más  costosas, menos nutritivas y con menor aporte de calcio y proteína que la leche de vaca.

Leche de soya

Es producida a partir de la semilla de soya y tiene características similares a la leche de vaca por lo que al ser enriquecida con calcio y vitaminas, es la única que sí podría reemplazar a la leche animal.

La bebida vegetal de soya no debe confundirse con la fórmula de soya; contiene proteínas en cantidad semejante a la leche de vaca pero con menor valor biológico.

 por su contenido limitado de aminoácidos (lisina, metionina, prolina).Algunos preparados adicionan calcio, vitamina D, zinc, hierro, magnesio ,iodo, fósforo, así como también aminoácidos  metionina,  carnitina  y  taurina.​

Propiedades de la leche de Soya.

Calorías:

  • Calorías (45/100 ml).Resulta hipocalórica en relación a las fórmulas infantiles y leche de vaca.

Proteínas:

  • Aporte proteico (7-9 grs/240 ml),

Grasas:

  • Son principalmente poliinsaturadas (4grs/240 ml).
  • No contiene grasas saturadas

Carbohidratos:

  • Contiene 0,1-5,8Gr/100 ml.
  • No contiene  lactosa carbohidrato que favorece la utilización del calcio.​

Otros:

  • No contiene gluten ni caseína.
  • Contiene isoflavonas , derivados de hormonas o fitoestrógenos.

En los últimos años han sido promocionadas y utilizadas como una alternativa a las  leche de origen animal (vaca, cabra u ovejo, principalmente) y su consumo se ha visto incrementado en pacientes con intolerancia a alguno de sus componentes  principalmente, a la lactosa, o a la proteína; en otros casos son una alternativa a la leche de origen animal  consumidas  en regímenes vegetarianos.

Leche de arroz

Resulta de la fermentación en varias etapas del grano de arroz integral molido y cocido.
No debe confundirse con el  “agua de arroz”.
El arroz es conocido como la “semilla de la serenidad” por su alto  contenido en triptófano y vitaminas del complejo B.

Propiedades de la leche de Arroz.

Calorías:

  •  Calorías:47-67 cal/100 ml.

Proteínas:

  • Proteínas: bajo contenido proteico 0,1-0,8 grs/100 ml.

Grasas:

  • Grasas:0,8-1,2 grs/100 ml. Rica en ácidos grasos monoinsaturados
  • Rica en ácidos grasos esenciales (poliinsaturados).

Carbohidratos:

  • Carbohidratos:9,4-14,4 grs/100 ml.
  • No contiene lactosa por ser de origen vegetal.
  • Contiene la mayor proporción son  azúcares simples (glucosa, fructosa y sacarosa fundamentalmente).

Otros:

  • .Alto contenido de vitamina E, selenio, magnesio, cobre, zinc.
  • Escaso contenido de calcio y hierro.

¿Los niños pueden tomar leches vegetales?

En el caso de la nutrición infantil, ninguno de los tipos existentes proporciona una nutrición completa para los bebés, no son un alimento completo , nunca deben  usarse en menores de 1 año como fuente principal de alimentación  sustituyendo la lactancia materna y/o fórmula láctea debido a las deficiencias de nutrientes en su composición que  pueden ocasionar desnutrición y  déficit de micronutrientes (calcio, hierro, vitaminas, entre muchas otras).

En el caso de niños mayores, pueden consumirse de manera ocasional, de ser necesario, y siempre bajo la supervisión médica quien orientará la suplementación necesaria para cubrir nutrientes deficientes.

¿Cómo preparar leches vegetales?

La forma más básica de preparación consiste en remojar en agua las semillas, frutos secos o cereales escogidos durante un tiempo usualmente entre 10 y 24 horas) para ablandarlos, se trituran en licuadora con agua hervida fresca y la mezcla resultante se filtra con un colador muy fino (tamiz), se deja reposar y se consume en el término de 72 horas conservado en nevera.