La tos es un mecanismo de defensa normal hasta cierto punto, que permite mantener la higiene de la vía respiratoria, facilitando la expulsión de partículas extrañas que puedan causar enfermedad.

Cuantdo la tos persiste varios días se le debe prestar atención ya que es un síntoma de frecuente de enfermedades respiratorias y extra- rerespiratorias.

La tos refleja se desencadena de forma involuntaria cuando un “estimulo” es detectado por los receptores por ejemplo, agua o químicos, en estos casos suele resolverse en minutos una vez que el estímulo desaparece.sin embargo también puede desencadenarse o suprimirse parcialmente de forma voluntaria.

Fisiopatología de la Tos

¿Por qué se presenta la tos?

Es un reflejo y como tal comienza por un estímulo que activa un receptor, viaja por una vía nerviosa aferente, es regulado por el SNC, viaja de regreso por una vía eferente y ejecuta la acción.

  1. Receptor (sensor): están en toda la mucosa respiratoria pero se concentran en la laringe- garganta.
  2. El nervio Vago, es la Via aferente que transmite la señal al centro regulador en el SNC
  3. Centro regulador en el tallo cerebral. y corteza frontal
  4. La respuesta que desencadena la tos viaja de regreso a través del nervio Vago a la laringe, diafragma y musculos respiratoriosque efectuan la acción de toser.

Estímulos que activan la tos

¿Qué elementos pueden ser reconocidos como “extraños” o potencionalmente lesivos, por los receptores y deben ser expulsados rápidamente de la vía respiratoria?

Químicos:

  • humo,
  • todos los componentes del tabaco,
  • solventes,
  • cloro,
  • amoniaco

Biológicos:

  • bacterias,
  • hongos,
  • virus y
  • parasitos.

Líquidos:

  • agua o jugos que accidentalmente se desvíe a la via respiratoria ó,
  • edema pulmonar en los casos de Insuficiencia cardíaca
  • aquellos que provienen del estómago en los casos de reflujo GE.

Sólidos:

  • polvo,
  • comida (broncoaspiración),
  • cuerpos extraños, partículas de algodón (textil),
  • carbón,
  • micro-virutas de silicio y otros de minería.

Procesos inflamatorios

  • infecciosos,
  • autoimunologicos o
  • alérgicos

Físicos:

Temperatura, el aire muy río o muy caliente.

Fases de la Tos:

La tos tiene 4 fases:

  1. Fase inspiratoria (inspiración y cierre glótico),
  2. Fase de contracción (de los músculos respiratorios contra la glotis cerrada),
  3. Fase de compresión (la contracción muscular eleva las presiones alveolares y bronquiolares) y
  4. Fase expulsiva (súbita expulsión de aire y secreciones)

Clasificación de la tos según su duración

  • La tos aguda, puede durar hasta 3 semanas
  • Sub aguda de 3 a 8 semanas
  • Crónica mas de 8 semanas.
EvoluciónPresentaciónCausas probables
Aguda
Aparece en forma progresiva en cuestión de horas y dura pocos días, pero nunca más de 3 semanas.Síndromes gripales viral: rinovirus, influenza, etc
Infecciones de la via aérea superior sinusitis, frangoamigdalitis.
Infecciones de la vía aérea inferior: Neumonia, Bronquitis, absceso pulmonar.
CrónicaEn fases iniciales, se presentan como cualquier causa aguda pero los síntomas se mantienen por mas de 3 semanas.En adultos la causa principal es el habito tabáquico
Goteo post nasal
Enfermedad de reflujo gastroesofágico
Asma (el asma es la principal causa de tos crónica en niños)
Otras menos frecuentes: Tuberculosis, cáncer pulmón, epboc, fibrosis pulmonar, enf intersticial.
RecurrenteAlterna períodos asíntomaticos con periodos de tos aguda, sub-aguda Alergias respiratorias
Asma
EPBOC

Clasificación de la tos según sus características:

  • Seca.
  • Productiva

Causa probable de la tos según el tipo de secreción

TIPO DE SECRECIÓN CAUSA PROBABLE
Blanca espesa, predomina en las mañanasHábito de fumar.
Verde-amarilla, mal olienteNeumonía
Color salmónInsuficiencia cardíaca congestiva
Con sangreTuberculosis, Cancer
MarrónNeumonía Absceso pulmonar.

Causa probable de la tos según otros síntomas asociados

SINTOMAS O ANTECEDENTES ASOCIADOSCAUSA PROBABLE
Alergias nasalesGoteo post nasal
AsmaCrisis de asma
Acidez, eructos, dolor en el centro del pechoReflujo gastroesofágico
FiebreInfección respiratoria viral o bacteriana
Enfermedad cardiacaInsuficiencia cardíaca
Perdida de peso comprobada, en poco tiempo sin razón.Cáncer

Enfermedades que causan Tos Aguda:

  • Resfriado común
  • Alergias
  • Infecciones respiratorias.

Enfermedades que causan Tos Crónica

Debido a a la gran cantidad de receptores que se encuentran en la laringe, las causas mas frecuentes son las que afectan esa área

  • Goteo post nasal,
  • EFGE, y
  • Tos asmatiforme.

Sin embargo, la tos crónica o persistente puede ser un síntoma de Tuberculosis, Enfermedad pulmonar obstructiva asociada al hábito de fumar, otros tipos de bronquitis crónica, por mencionar agunos ejemplos.